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PETIT-DÉJEUNER AVEC DES TÊTES À PAPINEAU


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Cette série vedette, vitrine de résultats exceptionnels de la recherche canadienne, rassemble parlementaires et experts en science et génie afin de fournir un apercu indépendant dans un forum non-partisan où le lobbying est strictement interdit. Cette série prestigieuse offre une occasion unique pendant laquelle des scientifiques peuvent communiquer leurs résultats les plus importants à un auditoire distingué qui comprend les décideurs qui comptent.

La série est co-commanditée par le PFST, qui regroupe plus de 25 organisations scientifiques et fonctionne sous l'égide de la Société Royale du Canada, et le CRSNG.


Les bouches hydrothermales du Canada : chaleur et exotisme révélés dans les sombres profondeurs océaniques

conférence de
Prof. Verena Tunnicliffe, University of Victoria

L'eau la plus chaude sur terre -- la température dépasse les 400°C -- jaillit à gros bouillons dans les eaux profondes normalement froides et stériles de l'océan. Au large de l'île de Vancouver notamment, il se trouve un endroit en eaux canadiennes où on peut assister à ce spectacle de la nature. Les études portant sur les bouches hydrothermales provoquent un changement dans les idées fondamentales qui ont cours dans de nombreuses disciplines scientifiques. Elles présentent un nouveau modèle relatif à l'origine de la vie, expliquent comment s'établit l'équilibre chimique dans les océans et apportent de l'information nouvelle sur les processus qui s'opèrent profondément sous la croûte terrestre.

L'exploration de cette dernière frontière sur la planète met à l'épreuve même la meilleure technologie. Pourtant, nous pouvons parvenir à ces oasis sous-marines, enfouies à des kilomètres de profondeur, au moyen de submersibles habités ou télécommandés. Une fois rendus à destination, nous découvrons d'étranges associations d'animaux et de bactéries qui forment l'une des concentrations les plus importantes d'organismes biologiques dans l'océan.

Les bouches hydrothermales constituent un merveilleux habitat riche en aliments pour qui daigne s'y aventurer. Elles présentent cependant plusieurs défis, notamment l'obligation de composer avec la présence de toxines chimiques nuisibles, l'accès incertain aux liquides, la concurrence de ses voisins et la longue distance à parcourir avant d'atteindre la prochaine bouche hydrothermale. Et lorsqu'on croit s'être installé au meilleur endroit, le volcan sous nos pieds fait éruption.

Une interprétation simultanée sera assurée dans les deux langues officielles.

COMMANDITAIRES :
- le président du Sénat, l'Hon. Daniel Hays
- le président de la Chambre des communes, l'Hon. Peter Milliken
- le Partenariat en faveur des sciences et de la technologie
- le CRSNG

DATE : Jeudi 15 mars 2001, de 7 h 30 à 9 h 00